為什麼會想去阿拉斯加呢?

  2004年暑假忘了2000年辦的美簽快要過期這回事,跑去了日本和加拿大玩;等想起時,只剩2005年寒假有空了,還是想趁美簽還有效時再去一次美國,但冬天的美國有啥好玩的呢?剛好旅行社在推「賞極光」活動,在零下三、四十度的冰雪世界,觀賞虛幻飄渺的極光、搭狗拉雪橇、看北極熊…,令人好奇的不同體驗,就決定去阿拉斯加。

  13.20搭台汽前往機場集合。乘坐16.30的華航班機前往阿拉斯加的首府安克拉治,一路上還算滿平順的,班機上有好多大陸福州前往美國的新移民,一直嘰嘰喳喳講著我聽不懂的方言,害我想睡也睡不著。經過八小時的飛行後,在同天早晨7.55抵達安克拉治的機場。走下飛機就感受到冷冽的空氣迎來,嗯~果然是美國最北的阿拉斯加,來到海關排隊等待入關,美國的海關人員還是一樣趾高氣昂,用高傲的態度要求我們前進到櫃臺。由於有許多新移民,加上約只有六個櫃臺在檢查,因此等待了好久,終於輪到我了,問了幾個簡單問題、留下了指紋、拍照後,突然被要求前往一旁的房間等候,頓時嚇了一大跳,隨即一想我又沒做壞事、怕什麼,就隨著官員來到房間內等待,他拿走我的護照去檢查,只見他到電腦前輸入一堆資料、查詢,不一會就還給我護照,讓我離開,就這樣我順利入境美國了。後來想了想,可能我拿的美簽是較早發給的,而美國經過911事件後,顯然像驚弓之鳥,安全措施更嚴格了,所以才需要特別檢查。拿到行李後,在大廳將厚重衣物拿出來穿,還特地跑到機場外感受一下溫度,看到室外的溫度計顯示著21℉(-6.11℃),呵~真的很冷。



  首先來到在國際機場旁的全球最大水上飛機場(Lake Hood Air Harbor),看過去就是一大片的冰,儼然就是一大型的溜冰場,其實這在夏天是座湖,由兩個湖泊所組成的水上飛機場,夏季可是有高達800架次起降的繁忙機場。只不過現在湖面上全都結了一層厚厚的冰,而水上飛機也通通停在一旁休息。



  由於實在太冷了,下車後馬上拜託司機拿出行李,將忘了的毛帽和手套拿出來戴。之後拜訪位在北光大道最西邊的地震公園(Earthquake Park),這是為了紀念1964年(Good Friday)發生的大地震(後人推測當時的地震為芮氏規模9.2),這是北美洲有史以來最大的地震。在全美國50個州中,阿拉斯加是地震最為頻繁也最多的地區,每年都有不間斷的零星小地震發生。雖說是公園,但並沒有特別隔離起來,走在積雪上顯得小心翼翼,深怕一不注意就會滑倒,公園的入口處豎立著幾根彎彎曲曲的H鋼,公園裡有一造型簡單的紀念碑,上面有解說牌寫著「The Good Friday Quake」,公園一旁就是海,可看到當時130英畝的地向海邊滑行了32,000英呎遠的現狀,可以想像當時的驚險情景。



  接著到港邊的Resolution Park看位在高聳木造基台上的庫克船長(Captain James Cook)銅像,庫克船長左手抱著地圖凝望大海的方向,這是為了紀念1778年庫克船長率領英國皇家海軍決心號(HMS Resolution)於庫克灣(Cook Inlet)探險。那是他受命於英國皇家而展開的第三次環球遠航,希望在阿拉斯加海岸尋找出一條連接加拿大北部的哈德遜海灣,由此進入美洲大陸東部的西北通道;不過當時他並沒有找到,因而認為當地是 "Nothing but a trifling point in geography has been determined." 記得去紐西蘭時,紐西蘭的第一高峰就是由庫克船長命名的主峰(Mt. Cook)庫克山。



  由於早上只用過飛機餐而已,所以提早去吃午餐,在「上海」中國餐廳享用自助餐。下午繼續前往阿拉斯加動物園,到處都是皚皚白雪,沒有人跡的路徑很漂亮,動物園裡沒有幾個遊客,但有很多會讓我們驚呼連連的阿拉斯加特有動物,例如:美國硬幣上的白頭海鵰(bald eagle)、Harry Porter中的雪鴞(snowy owl)、長得像西藏犛牛的麝牛(musk ox)、大名鼎鼎的北極熊(polar beer)…,可惜動物總是被欄杆或鐵網擋住,所以動物的照片沒拍到幾張,本來來到北極熊欄舍時,什麼都沒看到,好心的導遊不忍看到我們失望的表情,拼命高喊北極熊的名字「Ahpun」,不久只見一團白身影緩緩出現,一臉睡眼惺忪、行動遲緩的樣子,超可愛的,也因此我們拍到好照片。最特別的是動物園裡竟然有大象,養在溫室裡的大象,當然不可能是長毛象,她是一隻非洲象maggie,在1983年從Zimbabwe, Africa 來到動物園。大象和動物園的關係可深了,據說生產衛生紙的公司為了獎勵經銷商,而提出銷售最多衛生紙的經銷商可以贏得三千美元或是一隻大象的噱頭,沒想到得獎人選擇了要大象,於是他們只好真的買來一頭亞洲象寶寶,而阿拉斯加動物園就是為了這頭亞洲象而建立的。



  由於時差,加上將近24小時沒好好睡一覺,所以大夥早早就進飯店休息。不過捨不得大白天就睡覺,許多人相約到附近逛一逛,於是來到了美國有名的大賣場WAL☆MART,其實飯店附近也只有這兒可逛,買了一些糖果和飲料,四處晃晃後,就回飯店休息。18.30集合「華皇」吃晚餐,一樣是自助式吃到飽餐點,一樣有蒙古烤肉,還不錯。回到飯店後,向導遊報名了狗拉雪橇活動($65)。



  由於今天天氣非常晴朗,本來很期待能看到極光,可惜身處在城市安格拉治,會有光害及被建物阻擋的問題,極光今天是無緣看到了。一天下來真的累了,早早睡覺去。
  
  
後記:2006/08/16阿拉斯加動物園新來一隻公北極熊Lyutyik和原來的母北極熊Ahpun作伴,所以現在去就會看到二隻北極熊了。至於非洲象Maggie 則已經在2007/11/01 被送往北加州的the Performing Animal Welfare Society sanctuary,所以動物園已看不到大象了。
  
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風沒有歸宿

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留言列表 (1)

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  • copo
  • 吼~!
    好冷!

    唉,我的美簽就白白浪費了
  • 真的冷。

    真是可惜了,
    現在辦美簽貴多了。

    eveh2 於 2008/01/02 21:32 回覆